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Cómo proteger la cuenta de Facebook y evitar filtraciones de datos personales

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Tras conocerse la filtración de datos personales de 50 millones de perfiles de usuarios de Facebook con la finalidad de influir en las elecciones presidenciales norteamericanas, se entregan recomendaciones para proteger la información personal contenida en la red social.

Una serie de investigaciones periodísticas publicadas por los diarios The New York Times y The Observer, desveló que la consultora Cambridge Analytica extrajo datos de forma irregular de 50 millones de usuarios de Facebook, cuya información fue utilizada aparentemente en las elecciones presidenciales norteamericanas para favorecer la campaña de Donald Trump. Un escándalo global que repercutió en que la red social creada por Mark Zuckerberg perdiera US$37.000 millones en un día.

Cambridge Analytica es una empresa londinense que realiza campañas con fines comerciales o políticos para “cambiar el comportamiento de la audiencia”, según consigna en su sitio web. ¿Pero cómo adquirió los datos para favorecer la campaña de Trump? A través de un software -una aplicación llamada thisisyourdigitallife– diseñado por el profesor de la Universidad de Cambridge, Aleksandr Kogan, quien por medio de un test de personalidad -que fue respondido por más de 260 mil usuarios de la red social-, tuvo acceso sin consentimiento a mensajes privados, “me gusta” y actualizaciones de estado del 15 % de la población estadounidense. Una filtración de datos sin procedentes en la historia de Facebook.

Recientemente, y ante las reclamaciones de autoridades de EE.UU. y Reino Unido –la Comisión británica tiene una investigación en curso por el influjo de Cambridge Analytica en el referéndum sobre el Brexit-, Alexander Nix fue como destituido como consejero delegado de Cambridge Analytica. Esto, luego de la filtración de un video grabado de manera subrepticia por el Canal 4, donde Nix confiesa que su compañía jugó un papel clave en el éxito de la estrategia desarrollada para la campaña presidencial de Donald Trump, reafirmado la intervención en procesos electorales (ver video acá de la revelación de Nix).

Ahora bien, ¿cómo es posible protegerse de filtraciones de datos personales en Facebook y resguardar la privacidad? Naturalmente, la primera opción sería eliminar la cuenta de Facebook; sin embargo, ¿qué ocurre si un usuario quiere mantenerla activa? Brian X. Chen, en un artículo publicado en el The New York Times, entrega recomendaciones para aumentar la seguridad de la cuenta de Facebook, detalladas a continuación:

  • Examine su aplicación de Facebook. Si utilizó Facebook para registrarse en un sitio web, juego o aplicación de un tercero, esos servicios aún podrían seguir accediendo a sus datos personales. En Facebook, vaya a la página de Configuración de Aplicaciones para ver qué aplicaciones o juegos están vinculados a su cuenta. A partir de ahí, puede echar un vistazo más de cerca a los permisos que otorgó a cada aplicación para ver qué información está compartiendo. Elimine todas las aplicaciones que considere sospechosas o que ya no use. (Facebook también ha realizado algunos cambios para evitar la recopilación de información detallada a partir de las listas de amigos de sus usuarios).

En la página de Configuración de la aplicación hay otra opción llamada Aplicaciones que usan otras personas. Aquí es donde elige los detalles que comparte cuando sus amigos usan aplicaciones. Asegúrese de desmarcar todas las casillas si no desea que su información, como su fecha de nacimiento o su ciudad natal, se filtre por las aplicaciones de sus amigos.

  • Revise la Configuración de Privacidad de su Facebook. Si le preocupa qué detalles pueden ver las aplicaciones sobre usted y sus amigos en Facebook, este es un buen momento para verificar su configuración de privacidad y restringir la información que comparte públicamente. Por ejemplo, puede asegurarse de que solo sus amigos puedan ver sus publicaciones en Facebook, o que solo usted pueda ver su lista de amigos.
  • Lea las políticas de privacidad. Cuando se inscribes a una nueva aplicación o herramienta web, la empresa generalmente le pide que acepte sus términos de servicio. Adopte la costumbre de leer detenidamente los términos y poner mucha atención en la política de privacidad. Si ve frases que sugieran que sus datos podrían compartirse de una manera que le incomode, no utilice el programa.
  • Instale un bloqueador de rastreadoresHay extensiones que puede instalar en su explorador para intentar bloquear los rastreadores integrados en las páginas de internet (los que registran hacia dónde mueve el cursor o que generan cookies para que los anuncios muestren viajes o zapatos que ha buscado, por ejemplo). Sin embargo, tenga en cuenta que, en algunos casos, provocarán que algunas sitios web no corran bien. En nuestras pruebas, Disconnect y Privacy Badger fueron herramientas útiles para bloquear rastreadores en el explorador Chrome de Google.

A continuación, la explicación de cómo funciona el rastreo, para que tenga una idea de por qué son importantes los bloqueadores: cuando interactúe con una aplicación en Facebook, podría implantar un rastreador en su explorador web, como una cookie que recolecta su información. Aunque salga de la aplicación, el rastreador puede seguir monitoreando sus actividades, como los otros sitios que visita o personas con las que interactúa a través de actualizaciones en su estatus, de acuerdo con Michael Priem, director ejecutivo de Modern Impact, una firma de publicidad en Minneápolis.

“No se va después de dejar de ver el anuncio”, dijo.

  • Instale un bloqueador de anuncios. Otra forma de bloquear los rastreadores es evitar que los anuncios se carguen por completo. Los bloqueadores de anuncios también son extensiones que puede instalar en su navegador, en su dispositivo móvil o computadora. Los anuncios para dispositivos móviles son programas en pleno funcionamiento y, a veces, incluyen malware que recoge algunos de sus datos. Incluso los sitios web más grandes no tienen un control estricto sobre los anuncios que aparecen en sus sitios, y a veces los códigos maliciosos pueden aparecer dentro de sus redes publicitarias. Un bloqueador de anuncios popular entre los investigadores de seguridad es uBlock Origin.
  • Borre su historial. Periódicamente, puede borrar sus cookies y el historial de navegación. Apple, Google y Microsoft han publicado instrucciones sobre cómo borrar datos para sus navegadores Safari , Chrome e Internet Explorer . Eso eliminará temporalmente las cookies y los rastreadores, aunque probablemente reaparecerán con el tiempo.
  • Tenga cuidado con las marcas desconocidas. Aunque haya leído la política de privacidad, no confíe por completo en ellas. En el caso de la aplicación Thisisyourdigitallife, las letras pequeñas decían que se recogería información para propósitos académicos, no comerciales. Así que piénselo dos veces antes de compartir su información con empresas u organizaciones poco conocidas. (Sin embargo, el investigador venía de la Universidad de Cambridge, una de las escuelas más importantes del mundo… ¿así que en quién puede confiar de verdad?).